專欄文章

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預防愛滋的N種方法

     預防愛滋病毒感染,除了使用保險套,難道沒有其他方法了嗎?

 

       有些人可能會問,為什麼不使用保險套就好了呢?但是在現實生活中,有太多因素造成沒辦法百分百正確使用保險套。例如在非洲或中東等女性地位較低的國家,女性常常無法主動要求男性使用保險套,有些甚至是被強暴而感染。依據疾管署的調查,在台灣沒有使用保險套的原因包括臨時起意、來不及準備,也有人認為保險套會影響性歡愉。

 

       由於使用者行為、社會文化等的因素,保險套即使是一個有效的預防方式,也不一定適用在每個地區、每個人身上。科學家不斷的在尋找其他預防愛滋病毒的方式,部分科學家投入疫苗研發。一般的疫苗的基本原理是誘發免疫反應,利用免疫反應產生抗體,在病毒還沒有進入人體的時候先備好武器,等病毒一進來,就可以用這些武器順利消滅。也就是說,在自然的情況下必須要先有「有效的免疫反應」,才能利用「有效的免疫反應」來預防。但對愛滋病毒這樣顯然行不通,人類自然的免疫反應無法有效對抗愛滋病毒,這使得疫苗研發困難度提昇許多。科學家需要找到其他的基本原理,才能有效做出愛滋疫苗。少數除了 ALVAC-HIV/gp120以外,許多研發計畫皆告失敗。目前該疫苗正在南非進行大規模人體測試,有機會在2020年左右發表研究成果,但仍然充滿著變數。

 

        部分科學家則將拿來治療感染者的藥物做成各種製劑,例如陰道凝膠、陰道環,希望讓女性可以主動預防,不用依賴男性使用保險套。曾有科學家將tenofovir做成1%凝膠,讓女性塗抹在陰部。在一開始的試驗中顯示有39%降低相對風險的效果,然而在後來更大型研究當中,卻發現由於使用狀況不佳,陰道凝膠並無法提供非洲女性預防效果。另一些科學家則用類似的原理,將治療的藥物Dapivirine做成陰道環,讓陰道道環在體內持續釋放藥物,使用上比凝膠更加簡單,研究發現能讓非洲女性下降約三成的愛滋發生率。在證實有效之後,陰道環正朝著上市努力,進行最後的開放式試驗。

 

 

已知的有效方法:每日一顆事前藥

 

       除了保險套之外,目前已知的有效方法是「暴露愛滋病毒前預防性投藥」(PrEP)。預防性投藥的概念是:在還沒有感染前就先服用治療的藥物,如果能夠有足夠的毒藥物濃度,理論上就可以避免細胞被病毒感染。概念上類似「事前藥」。在經過一連串的研究後,目前拿來預防感染的藥物只有一種,商品名為舒發泰(Truvada),是結合兩種抗病毒藥物的複方藥,分別是 tenofovir disoproxil fumarate /TDF Emtricitabine/ FTC 

 

     上面提到的兩個成分都屬於「反轉錄酶抑制劑」(NRTI,Nucleoside reverse transcriptase inhibitor )。由於愛滋病毒屬於反轉錄病毒,沒有DNA只有RNA,需要透過關鍵的「反轉錄酶」,才能把自己的RNA轉成DNA,鑲嵌到宿主的DNA裡面。鑲嵌到宿主DNA之後就好像搶走細胞的方向盤,掌控細胞讓細胞做出更多病毒、感染更多細胞。這樣的藥物抑制了關鍵的「反轉錄酶」,降低HIV病毒的感染力。

 

       科學家回過頭來想,不如讓還沒感染的人吃這顆藥,說不定可以拿來預防愛滋病?在多項的研究當中,不管針對高風險男男性行為、異性戀,每天服用一顆藥物,都有約九成的預防效果。美國、英國、法國相繼許可這個藥物作為預防投藥,而台灣也在2016核准。

 

       由於PrEP使用的是原本治療的藥物,因此如果使用者感染愛滋沒有發現,而服用了PrEP,便會產生抗藥性的問題,使得之後治療更加困難。因此在服用PrEP之前,必須先確認使用者沒有感染,如此一來才有預防效果,也才不會產生抗藥性,因此必須先做愛滋病毒相關篩檢。這樣的藥物到底安不安全呢?先前的研究在使用者身上並未觀察到嚴重的副作用,不過可能有腸胃道問題例如噁心、腹瀉等副作用。

 

不只是藥物議題

 

       證實了PrEP對人體有預防作用之後,在現實中使用到底有沒有效果?這不只是科學問題,還牽涉了文化、經濟、使用者行為等。例如在針對非洲女性的VOICE研究之中,就發現即使受試者被給予了PrEP,因為服藥意願不佳,並沒有達到預防效果。另外,藥物的價格也會影響使用的可近性和意願,如果藥物太過昂貴,大部分的人沒有能力或意願使用,那麼科學上的預防效果將無法真正落實。

 

       在台灣,PrEP已經在各大醫院核准自費使用,一顆藥物約需四百元。由於價格較高,衛服部也推展了先驅計畫,限額補助台北榮總、衛福部桃園醫院、成大醫院、高雄榮總、高醫等五間醫院,只需花費約兩千元就可以拿到第一個月的藥物,之後花費則逐月遞增。

 

       回顧這些愛滋預防的研究,除了疫苗卡在關鍵技術、基礎科學的突破,陰道凝膠、陰道環、PrEP面對的都是科學以外的問題。PrEP在台灣到底是不是可行的預防方式呢?答案是由使用者、醫療和公共衛生體系一起回答的。

 

 


參考資料:

 

首款愛滋病疫苗將在南非三試,預計十年內問世 https://theinitium.com/article/20160720-dailynews-HIV-vaccine/

 

Annalene Nel et al. Safety and Efficacy of a Dapivirine Vaginal Ring for HIV Prevention in Women, N Engl J Med 2016

http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1602046#t=article

 

Jeanne M et al. Tenofovir-Based Preexposure Prophylaxis for HIV Infection among African Women, N Engl J Med 2015 http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1402269#t=abstract

 

Quarraisha Abdool Karim et al. Effectiveness and Safety of Tenofovir Gel, an Antiretroviral Microbicide, for the Prevention of HIV Infection in Women,Science. 2010 Sep 3

 

First new HIV vaccine efficacy study in seven years has begun,NIH

https://www.nih.gov/news-events/news-releases/first-new-hiv-vaccine-efficacy-study-seven-years-has-begun

 

Rajeev Gautam et al. A single injection of anti-HIV-1 antibodies protects against repeated SHIV challenges, Nature. 2016 May 5

https://www.nature.com/nature/journal/v533/n7601/full/nature17677.html

 

MI Johnston,An HIV Vaccine — Challenges and Prospects, N Engl J Med 2008

http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp0806162#t=article

 

疾管署新聞稿

http://www.cdc.gov.tw/professional/info.aspx?treeid=beac9c103df952c4&nowtreeid=ff980840c236a8c9&tid=51D583F1C0CBC746

http://www.cdc.gov.tw/professional/info.aspx?treeid=beac9c103df952c4&nowtreeid=bf8212c8b091475e&tid=2C4A7EB431FC2797

 

http://www.cdc.gov.tw/professional/info.aspx?treeid=cf7f90dcbcd5718d&nowtreeid=f94e6af8daa9fc01&tid=5D55EEC54C69F2AE

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